5G将颠覆运营商市场格局

时间:2018-07-13 08:59 来源:通信信息报 作者:赛立信通信研究部 苏璐静

4G发展前期,人口和流量带来的红利一度让运营商享受着食前方丈的快感。可如今收入增长的乏力和网络维护成本的增加都给运营商带来了巨大压力,“增量不增收”变成了运营商无法逃避的现状。运营商在4G时代到底经历了什么?5G商用后运营商市场格局会否生变 ?

4G前期:运营商拉开差距

4G发展初期,中国移动抢先推广4G品牌,并积极宣传4G商用。在用户方面,移动通过与终端厂商合作推出多款中低端4G手机,并加大补贴力度促使大规模3G用户转移升级至4G,奠定了用户量基础。在套餐上,移动的4G套餐流量占比大幅度提升,流量价格却比2G/3G时期降低了近一半。在基础建设上,移动2014年4G基站建设就已达到72万个,远超同期友商4G基站数量之和。

中国联通由于在3G时代分配了最优的WCDMA网络,因此在4G初期并没有大量投入到4G基础建设中。在友商来势汹汹的情况下,2014年依然建立了16万个3G基站,却仅建设了9.3万个4G基站。联通通过升级3G网络到42M,以“3G/4G一体化”的方案发展用户,营销上利用合约机套餐优惠、存量升级送流量等方式吸引用户,套餐设置上则主推9个档次的4G全国套餐。

中国电信对待4G的态度颇为谨慎,直到2015年初FDD试验牌照发放才正式启动4G营销。电信主打乐享4G套餐、4G积木套餐和4G纯流量云卡,并结合固网优势打造“4G双百兆”营销口号。然而受到CDMA网络制式的限制,支持电信套餐的4G终端的数量非常少,这让电信未抢得4G发展优势。

4G前期,电信和联通在踌躇的几个月时间内,与移动迅速拉开了巨大差距。

4G后期:打响低价套餐抢占用户之战

为了抢占更多份额,联通在2016年8月率先推出了日租卡,“1元500M,不用不花钱”的口号给传统4G套餐带来了巨大冲击。电信也紧随其后推出了日租1元800M的“天翼日租卡”。

2017年3月联通又率先推出了不限流量“冰激凌套餐”。同年5月电信也上线了不限量套餐,并结合固网优势捆绑光纤宽带、高清电视形成融合套餐,利用赠送副卡的营销手段迅速占领了能一次性发展多位用户的家庭市场。

后来联通再次推陈出新,与互联网企业合作推出了首款“互联网卡”——腾讯王卡。利用腾讯强大的互联网号召力,腾讯王卡火速在用户圈内推广蔓延开来,使得联通用户净增走势转负为正,成为手机套餐中一个标志性产品。

目前,联通与电信推出的合作互联网卡已达130多种。在与互联网企业合作的背景下,运营商们能快速地扩张自己的用户量,达到事半功倍的宣传效果。虽然相较中国移动的用户规模还只是小巫见大巫,但这两家运营商也算是开辟了一条新的道路。

5G商用后:运营商能做些什么?

运营商们在4G时代绞尽脑汁“卖流量”,从不用不扣费的日租卡到定向视频流量,再到随心任意用的不限流量。但随着视频应用、游戏、电子商务的发展,5G时代用户对流量的需求会越来越大。2017年我国移动用户全年月均流量高达1.77GB,是2016年的2.3倍,而这个数据在2017年12月更是达到了2.75GB。据有关机构预测,到2020年全球移动数据流量将增长至2015年的8倍,户均流量将超过4GB/月。

面对高速增长的用户流量,产品竞争的同质化,不想沦为“管道工”的运营商可以做些什么改变呢?

其一,推出更多细分市场精细化产品。如按年龄区分客户,目前有针对少年儿童的电话手表套餐、在校学生家校通讯服务,对于青年人更多是推广不限量融合套餐、捆绑会员权益的视频叠加包,但在老年人市场还是有所空缺。在中国人口老龄化的背景下,不少老年人开始接触手机上网,填补中老年市场或是一个新方向。

其二,从流量经营转型内容经营。近几年,互联网、OTT行业的发展给运营商们带来了不小的冲击。巨大流量给运营商的网络带来了巨大压力,而互联网公司却不需要对此付出任何维护成本。因此,运营商可以积极考虑与优秀的互联网企业合作,在视频、音乐、电子书、游戏等领域借鉴发展属于自己优质内容,获取流量中的价值。

其三,不限量产品限速阈值提升。不限流量套餐的竞争点其实是限速阈值上,为了缓解网络的负担,一些不限量产品将限速阈值设置在了10G、15G较低的档次,或是在套餐中增加了定向视频流量作为弥补。中国联通在贵州5G基站测试中得到的数据表明,5G网络峰值下行速率达到1.8Gbps。显然,较低的限速阈值不能满足用户的使用需求,只有完善基础设施建设,提高网络负载能力,推出高限速阈值的不限量产品才能逃离价格战的沼泽,突出重围。

虽4G成本还未收回,增量不增收的窘境也让人心累,但运营商们不得不加紧步伐投入到5G建设中,随着5G时代的到来,运营商市场格局或将再次颠覆。

(本文系作者个人研究之观点,不代表本报立场。作者系赛立信通信研究部分析师)

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